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Mestrandos da UPF criam sistema que detecta molhamento foliar em culturas

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Projeto é um dos finalistas na Competição Intel de Sistemas Embarcados 2015 e foi pensado para auxiliar produtores rurais a controlar doenças

Foto: Leonardo Andreoli/UPF
Foto: Leonardo Andreoli/UPF

O molhamento das folhas de diversas culturas é um dos principais fatores que propiciam o desenvolvimento de doenças em lavouras. Pensando nesse problema, mestrandos do Programa de Pós-Graduação em Computação Aplicada da Universidade de Passo Fundo (PPGCA/UPF) estão desenvolvendo um sistema de detecção para monitoramento dessa variável. O projeto é um dos finalistas da Competição Intel de Sistemas Embarcados 2015 e foi pensado para ser uma alternativa eficiente, mais acessível e com maior vida útil, em relação aos produtos já existentes no mercado.

O professor Dr. José Maurício Cunha Fernandes, juntamente com o professor Dr. Willinghton Pavan, coordena a pesquisa. Ele explica que o projeto teve início com a chegada de cinco placas Galileo que a Universidade recebeu da empresa Intel. A partir de então, a instituição inscreveu projetos na Competição. Os acadêmicos que desenvolveram a pesquisa são Maurício Karrei, Renato Weiller Dallagasperina e Thiago Benvegnú.

Como funciona
A partir da placa Galileo, é formada uma rede de sensores coletores de dados meteorológicos (tais como temperatura, umidade relativa do ar e chuva). Conforme as variáveis são alteradas ou apresentam padrões pré-estabelecidos, o sistema aciona uma câmera que capta a imagem das plantas e verifica se existe molhamento ou não. O sistema permite que se monitore uma área a qualquer momento. “Quando é detectado o molhamento, além de termos o indicativo, sabemos o quanto está molhado”, acrescenta o professor Pavan. Até o momento, os testes foram realizados em ambiente controlado e, em breve, devem começar a ser testado em plantas.

A detecção da presença de água utiliza técnicas de processamento digital de imagens, método que se aproxima da visão humana. Além de gerar estimativas de período de molhamento foliar, estima-se também a quantidade de água presente, podendo essas informações ser utilizadas para determinar o risco de ocorrência de doenças. Visando à possibilidade de uso nos mais variados locais, a rede de sensores é alimentada por energia solar.

Materiais
De acordo com o professor Pavan, os materiais utilizados até o momento permitem pensar que o projeto poderá se transformar em um produto. Entre o material utilizado, estão a placa Galileo, que é um tipo de minicomputador, uma webcam e outros sensores. As características permitem o desenvolvimento de um sistema de alta durabilidade e resistência a ambientes agressivos, capaz de detectar duração e quantificar a presença de água sobre a superfície das folhas. “Se conseguirmos ter o resultado esperado, será um produto que virá a auxiliar os produtores, com um baixo custo”, estima o professor.

Competição
A Competição Intel de Sistemas Embarcados 2015 é destinada a alunos de graduação e pós-graduação que têm como objetivo propiciar a oportunidade de desenvolvimento de Sistemas Inteligentes e inovadores, contribuindo para a evolução desse segmento da Computação no Brasil. A final será realizada em Foz do Iguaçu (PR), nos dias 03 a 06 de novembro, dentro do V Brazilian Symposium on Computing Systems Engineering.